Introducció bàsica a les torres de refrigeració

Una torre de refrigeració és un intercanviador de calor, a l'interior del qual es retira calor de l'aigua per contacte entre l'aigua i l'aire. Les torres de refrigeració utilitzen l’evaporació de l’aigua per rebutjar la calor procedent de processos com el refredament de l’aigua que s’utilitza a les refineries de petroli, plantes químiques, centrals elèctriques, fàbriques d’acer i plantes de processament d’aliments.

Una torre industrial de refrigeració d’aigua extreu la calor residual a l’atmosfera tot i que es refreda un corrent d’aigua a una temperatura més baixa. Les torres que utilitzen aquest procés s’anomenen torres de refredament evaporatives. La dissipació de calor es pot dur a terme mitjançant l'aire o l'evaporació d'aigua. La circulació d'aire natural o la circulació forçada d'aire s'utilitzen per mantenir l'eficiència necessària de funcionament de la torre i de l'equip que s'utilitza en el procés.

El procés s'anomena "evaporatiu" perquè permet que una petita porció de l'aigua que es refreda s'evapori en un corrent d'aire en moviment, proporcionant un refredament important a la resta d'aquest corrent d'aigua. La calor del flux d’aigua transferit al flux d’aire fa pujar la temperatura de l’aire i la seva humitat relativa al 100%, i aquest aire es descarrega a l’atmosfera.

Els dispositius de rebuig de calor evaporatius, com els sistemes de refrigeració industrials, s’utilitzen habitualment per proporcionar temperatures de l’aigua significativament més baixes que les que es poden aconseguir amb dispositius de rebuig de calor “refrigerats per aire” o “secs”, com el radiador d’un cotxe, aconseguint així un cost més eficaç i funcionament eficient de l'energia de sistemes que necessiten refrigeració.

Les torres de refrigeració industrial d’aigua varien de mida, des de petites unitats del sostre fins a estructures hiperboloides (hiperbòliques) molt grans que poden arribar a tenir fins a 200 metres d’alçada i 100 metres de diàmetre, o bé estructures rectangulars que poden superar els 15 metres d’alçada i els 40 metres de llarg. Normalment, les torres més petites (paqueteres o modulars) es fabriquen de fàbrica, mentre que les més grans normalment es construeixen a l’obra en diversos materials.


Hora de publicació: 01-Nov-2020